僕のアメリカ村

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    中将タカノリです。



    突然なんだけど大阪のアメリカ村っていうのは僕にとってとても思い入れの深い街。



    ほとんど毎日のようにいた時期もあった。



    最近は他にいろいろとすることがあって行く機会もずいぶん減ってしまったけど、それでもまるでふるさとのように気にかかる街。



    “僕”としての僕はこの街から始まったんじゃないかなと思う。



    僕の欲しいすべてがそこにあったから。



    今は必ずしもそうじゃない。



    あの頃の活気や騒々しさは少し影をひそめてしまったっとは言え、友達もたくさんいるし楽しい場所であることに変わりはない。



    そうなんだけど何かが変わった。



    街が変わったのかも知れないし、僕自身が変わったのかもしれない。



    そんなくだらないことをつれづれに思ったりする今日この頃。



    まだ記憶が鮮やかなうちに「僕のアメリカ村」を書きとどめておきたいと思った。



    ---------------------------------------------------------------



    僕がはじめて自分の意思でアメリカ村に行ったのは13歳の時だった。



    1997年になるのかな。



    学校の友達と何人かでだったと思う。



    当時の僕は自我に目覚めたばかり。



    夢中で聴いていた音楽は安全地帯、沢田研二さん、篠原ともえさん。



    洋楽ならエルビス・プレスリー、トンプソンツインズ。



    SMAPやGLAYや安室奈美恵さんが全盛だった90年代にこれらを一緒くたに聴いていたというのははっきり言って異端で、周囲にはほとんど理解されなかった。



    趣向もバラバラだと思われるかもしれないけど、それぞれ時代の波を受けてすごくギラギラしている存在という点で一緒だった。



    ファッション面でも初めて興味を持ったのは「異端」ながらも強烈なポップさとインパクトで時代の最先端をいっていたシノラーファッション。



    ドキドキしながらレディースのお店に入って、篠原ともえさんがはいていたようなハーフパンツを買ったり、それにあわせる丈の長い靴下を探して結局「アルペン」でスキー用靴下を買ったり…



    すっごく手さぐりだったけど少しずつ自分のしたい服装を模索しはじめていた。



    しばらくすると当時リバイバルしていた70’Sやウエスタンにも興味がわいてベルボトムのジーンズが欲しくてたまらなくなり…



    でもビブレや百貨店のジーンズコーナーにある品揃えじゃ形も質感もイマイチだったので、インターネットもさほど普及していなかった時代の中学生だった僕は、最後の手段とでも言わんばかりに噂に聞いた「アメリカ村」行きを決意したのだ。



    当時の僕が住んでいたのは奈良。



    ミナミ方面へは電車で30分くらい、大阪府内の学校にも通っていたのだけど、それでもアメリカ村は近くて遠い場所だった。



    なにしろ学校やテレビで見聞きする情報を総合したら「ドラッグと暴力の聖地」みたいな像しか浮かんでこないんだもの。



    店に入ればぼったくられて道ではカツアゲされ怪我して帰って当たり前、下手すればドラッグ漬けにされる…でも古着の聖地、みたいなイメージ。



    それまで普段の遊び場といえば奈良や生駒、瓢箪山や布施といったローテンションで平和な街がほとんどだった僕にとっては大冒険気分。



    アメリカ村行きを決意した時のことを思えば、他の多少のことなんか決意とは呼べない。



    「虎穴に入らずんばベルボトムを得ず」



    だったのだ。



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